Aire interior demasiado seco, ¿cuáles son los riesgos para la salud?

Aire interior demasiado seco, ¿cuáles son los riesgos para la salud?

La humedad, o la cantidad de vapor de agua en el aire, es una importante variable de salud que es fácil de descuidar… y sin embargo muy fácil de corregir. El nivel ideal de humedad del aire se encuentra generalmente entre el 35% y el 55%, aunque algunos expertos creen que debería estar más cerca del 35% al 45% (ver por ejemplo las recomendaciones de AHRAE).

Cuando la humedad del aire es mayor que esto, puede contribuir al crecimiento de moho, ácaros de polvo y hongos, haciéndolo particularmente peligroso para las personas con asma y alergias. Por el contrario, la baja humedad también es peligrosa y puede conducir a graves complicaciones de salud.

Baja humedad: ¿cuáles son los riesgos para la salud?

Durante los meses de invierno, los calentadores y las temperaturas frías pueden dar lugar a un aire seco o de baja humedad. Este aire seco puede provocar sequedad en la piel, irritación de los senos y la garganta, y picor en los ojos.

El aire seco aumenta el riesgo de infecciones.

Con el tiempo, la exposición a una baja humedad puede secar e inflamar las membranas mucosas que recubren el tracto respiratorio. Cuando esta barrera natural ya no funciona correctamente, aumenta el riesgo de resfriados, gripe y otras infecciones. Además, en condiciones de baja humedad, algunos virus pueden sobrevivir más tiempo, lo que aumenta aún más el riesgo de infección.
Por ejemplo, un estudio descubrió que los virus de la gripe sobreviven más tiempo y se propagan más fácilmente cuando la humedad es baja y el aire es demasiado seco.

Aunque la alta humedad puede desencadenar la congestión nasal, también se sabe que el aire muy seco aumenta la sensación de congestión, ya que la sequedad de las membranas sinusales puede irritarlas aún más. Así que, dependiendo de su situación personal, si el aire de su casa es excesivamente seco, puede ser prudente aumentar la humedad en su casa.

El aire seco también puede irritar los ojos.

Si usted sufre regularmente de ojos secos e irritados, la baja humedad del aire que respira puede ser la razón principal. Esto se llama síndrome de ojo seco. La sequedad de ojos se asocia más a menudo con una excesiva evaporación de las lágrimas, que son producidas en cantidad suficiente por nuestros ojos. Este síndrome puede interrumpir el equilibrio de agua necesario para una superficie ocular sana y cómoda.

El aire seco debilita la piel

El aire seco combinado con temperaturas más frías también tiende a causar estragos en la piel. Muchas personas sufren de piel seca, escamosa y con picazón durante los meses de invierno, incluso si no tienen una condición de piel diagnosticable como el eccema.

Este fenómeno se conoce comúnmente como “picor de invierno“. Se desencadena cuando se agota la humedad de la piel. Además de la picazón, el aire seco le quitará gradualmente a la piel su humedad, haciendo mucho más probable que se agriete, enrojezca e irrite la superficie de la piel. Para colmo, la piel agrietada aumentará el riesgo de contraer patógenos potencialmente peligrosos.
Esto es especialmente cierto en invierno y en ambientes secos donde los niveles de humedad a menudo caen por debajo del 10%.

Según un estudio publicado en la revista Scienceset Vie, el mantenimiento de niveles adecuados de humedad podría ayudar a reducir el riesgo de infecciones respiratorias y alergias: “La mayoría de los efectos nocivos para la salud causados por la humedad relativa se reducirían al mínimo si se mantuvieran los niveles interiores entre el 40% y el 60%”. La humidificación debería utilizar preferentemente humidificadores evaporativos o de vapor, como los humidificadores de niebla fría. »

¿Cómo puede aumentar el nivel de humedad en su casa?

Si el aire de su casa es excesivamente seco, probablemente tenga la piel seca o la garganta irritada. También puede haber notado que sus plantas de interior se secan, que el papel pintado se despega en los bordes o que la electricidad estática es el resultado directo del aire seco. Si tiene pisos de madera o muebles de madera, la baja humedad puede hacer que pierdan humedad y se encojan, lo que resulta en grietas o roturas en las juntas.

Cabe mencionar que aunque la humedad es baja en invierno, también puede ocurrir en ambientes secos y áridos o en verano debido al exceso de aire acondicionado. Afortunadamente, hay una solución: los humidificadores.

Los humidificadores pueden prevenir las infecciones y aliviar las alergias.

Manteniendo un nivel equilibrado de humedad en el aire, puedes mantener tus conductos nasales libres de moco. Tener las fosas nasales despejadas significa que su cuerpo tiene más facilidad para purgar todos los alérgenos a los que se expone diariamente. Los humidificadores también son muy útiles para las personas con sinusitis. Los irritantes del aire seco no serán tan fuertes con la humedad extra añadida al aire.

La temporada de resfríos y gripe también es un buen momento para tener un humidificador en su casa, especialmente si tiene niños pequeños y es reacio a darles medicamentos de venta libre para el resfrío y la tos. Con un humidificador encendido, puede aliviar la frustración de la nariz que gotea, el dolor de garganta y la tos.

Finalmente, si eres propenso a los ronquidos nocturnos, un humidificador puede reducirlo significativamente.

Ultrasonido, vapor frío, vapor caliente: los diferentes tipos de humidificadores

Vapor frío ultrasónico

Una evolución creciente de los humidificadores tradicionales de aire frío, los humidificadores ultrasónicos crean humedad a través de vibraciones ultrasónicas (nebulización). Varias ventajas importantes: funcionamiento silencioso, menor tamaño y menor consumo de energía.
Si lo desea, puede comprar un humidificador ultrasónico programable con un higrómetro incorporado para asegurar que el nivel de humedad en su casa sea siempre perfecto.

Vea nuestra selección de los mejores humidificadores ultrasónicos.

Vapor caliente

Por el contrario, los humidificadores de vapor caliente se utilizan cada vez menos, aunque su capacidad de eliminación de bacterias y su suave poder calorífico pueden ser apropiados en algunos casos (excepto cuando hay niños presentes).

Vea nuestra selección de los mejores humidificadores de vapor caliente.

Humidificadores de radiador

Menos costosos, los humidificadores de radiadores siguen siendo una solución de humidificación temporal y poco eficaz para controlar el nivel de humedad en una habitación.

Vea nuestra selección de humidificadores de radiador.

Por último, también hay humidificadores centrales que se instalan directamente en el sistema de aire acondicionado y en la unidad de calefacción del hogar. Garantizan un buen equilibrio de la humedad en toda la casa, pero deben ser instalados por un técnico.

Algunas precauciones a tomar

Para sacar el máximo provecho de su humidificador, es importante mantenerlo regularmente y conocer algunas reglas básicas:

  • Asegúrate de mantener el humidificador limpio para que esté libre de bacterias.
  • Es mejor mantener los humidificadores de vapor caliente fuera del alcance de los niños, ya que el vapor caliente puede causar quemaduras.
  • Aunque su humidificador esté equipado con un higrómetro, es mejor asegurarse de que el nivel de humedad en su casa esté siempre entre el 35% y el 50%.
  • El agua que ponga en su humidificador debe estar lo más limpia posible.
  • Lo mejor es cambiar el agua de su humidificador todos los días y vaciar el depósito completamente antes de rellenarlo.
  • Si el agua ha estado en el tanque del humidificador durante algún tiempo, puede comenzar a cultivar hongos y bacterias que se liberarán en el aire y en sus pulmones si la respira.

Conclusión

Si el aire seco tiende a desencadenar sus alergias, a agravar sus problemas de salud, o si simplemente quiere mejorar la calidad del aire en su casa, debería considerar la posibilidad de invertir en un humidificador de buena calidad para su hogar.
Al mejorar la calidad del aire que respiras, podrás disfrutar de la experiencia de tu vida sin sufrir de irritación de las vías nasales, sequedad de garganta o piel agrietada. Además, reducirá significativamente el riesgo de causar alergias.

Deja un comentario